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A un an des JO, des experts de plus en plus pessimistes sur la tenue de l’événement

Les caméras du monde entier auraient dû être tournées vers Tokyo en ce 23 juillet 2020, veille de la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques. Au lieu de cela, la capitale japonaise bataille avec une recrudescence inédite d'infections au COVID-19.

Reporté d'une année, l’événement sportif planétaire suscite de nombreuses inquiétudes, économiques pour le Japon et le CIO, sportives pour tous les athlètes.

Thomas Bach, président du comité olympique international, a décrit les Jeux Olympiques de Tokyo l'été prochain comme la première grande opportunité pour le monde de célébrer la fin de la pandémie de COVID-19, la flamme olympique servant de "lumière au bout de ce tunnel sombre".

"Le monde fragile de l'après-couronne a besoin du pouvoir unificateur des Jeux Olympiques", a déclaré récemment l'ancien champion d'escrime.

La question, cependant, est de savoir si ce "monde post-corona" existera le 23 juillet 2021, lorsque les Jeux olympiques de Tokyo reprogrammés devraient commencer.

Les experts en santé publique sont très sceptiques. Alors que le COVID-19 continue de se propager, avec plus de 14 millions de cas signalés et plus de 600,000 décès dans le monde, ils sont de plus en plus nombreux à penser qu'il est peu probable que les Jeux olympiques de Tokyo et les Jeux paralympiques se tiennent comme espérés.

Le nouveau stade national de Tokyo, théâtre des cérémonies et des épreuves d’athlétisme des Jeux Olympiques

"Je ne pense pas que (tenir) les Jeux Olympiques en 2021 soit (un) objectif réaliste", a écrit Kentaro Iwata, professeur de maladies infectieuses à l'Université de Kobe au Japon.

Les experts ont déclaré que l'idée de tenir les Jeux olympiques de la manière "normale", avec des stades bondés est pour l'heure inimaginable, étant donné la trajectoire de la pandémie et la compréhension croissante des scientifiques du vaccin COVID-19. Un vaccin, même s'il était découvert dans les mois à venir, ne serait probablement pas disponible à grande échelle d'ici l’été prochain.

Organiser les Jeux d'une manière modifiée pourrait être possible, ont déclaré les experts - mais chaque étape vers la sécurité, comme la suppression du village olympique ou l'élimination des sports à haut risque, forcerait les Jeux olympiques à s'éloigner davantage de leurs principes.

"Ce serait loin de ce que le CIO appelle" normal "", a déclaré Ronald Waldman, professeur à l'Université George Washington. "Ce serait à peine reconnaissable. Et je ne le vois tout simplement pas se produire."

Le CIO et les organisateurs locaux n'ont parlé que vaguement de leurs efforts pour «simplifier» certains aspects des Jeux olympiques de Tokyo, et ils ont refusé de révéler des détails sur leurs plans d'urgence ou de potentielles contre-mesures face au COVID-19.

Les deux entités, cependant, ont déclaré qu'elles restaient pleinement déterminées à organiser les Jeux dans environ un an et qu'ils ne seraient pas reportés une deuxième fois en raison du COVID-19. S'ils ne peuvent pas se tenir comme prévu, ils le seront simplement annulé - une décision qui provoquerait des pertes de plusieurs milliard de dollars pour le mouvement olympique, l'économie japonaise et les réseaux de télévision comme l’américain NBC.

"C'est 2021 ou la faillite, n'est-ce pas ?", a déclaré Amir Attaran, épidémiologiste et professeur de droit et de médecine à l'Université d'Ottawa.

Un vaccin pourrait-il être la réponse?

Lorsque le CIO et le gouvernement japonais ont annoncé pour la première fois en mars qu'ils reportaient les Jeux de Tokyo, on espérait que le temps serait leur allié. Peut-être que le COVID-19 s'effondrerait avec le temps. Peut-être que les scientifiques identifieraient une forme efficace de traitement ou développeraient un vaccin.

Au lieu de cela, le COVID-19 s'est avéré relativement persistant - en particulier dans des pays comme les États-Unis, où les cas ont considérablement augmenté ces dernières semaines.

Waldman, qui travaillait auparavant avec l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré qu'il semble désormais "très, très probable" que la maladie se propage encore dans une grande partie du monde d'ici les premiers mois de 2021. Ce qui n'augure rien de bon pour les Jeux olympiques.

"La principale préoccupation n'est pas seulement la tenue de l'événement lui-même, ce qui, à mon avis, est presque impossible sur le plan logistique", a déclaré Waldman. "Mais lorsque vous prenez en compte tout le temps nécessaire à l'avance, le temps de préparation pour les organisateurs et les athlètes, je ne peux pas imaginer que tout cela puisse arriver."

Certains ont fait confiance à un vaccin comme une solution miracle, mais la découverte d'un vaccin, même d'ici la fin de l'année, ne serait que la première étape.

Attaran soupçonne qu'il faudra des années pour fabriquer et distribuer un vaccin à l'échelle mondiale, et que d'ici l'été prochain, la plupart des populations à risque dans le monde attendront toujours des doses. Vacciner tous les athlètes avant leur arrivée à Tokyo soulèveraient alors des questions éthiques.

Un groupe d'athlètes parmi les personnes les plus en forme au monde, la plupart d'entre eux dans la vingtaine et la trentaine, devrait-il recevoir des vaccins avant d'autres populations à risque (personnes âgées, malades, etc.)

"Une situation comme celle-là va produire des tensions qui sont exactement le contraire de ce que le mouvement olympique prétend être", a déclaré Attaran.

Lui et d'autres experts ont également souligné le rôle du pays hôte dans ce processus et la manière dont le Japon a abordé la pandémie à ce jour. Avec moins de 1000 morts pour une population de 126 millions d'habitants, le Japon s'en sort pour le moment beaucoup mieux que l'ensemble des grands pays riches occidentaux.

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