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Un groupe de chercheurs s'attaque à l'invraisemblable usage de l'anglais au Japon

"Hello Work", "Go To Travel", "My Number Card", ces dernières années le service public japonais a multiplié l'usage de la langue de Shakespeare pour nommer certains de ses programmes les plus importants. Un usage intensif pas toujours à bon escient. Cela vaut également pour le français. Les Japonais adorent les langues étrangères mais ont pour autant d'une manière générale un très faible niveau.

Frustrés par l'étrange anglais qu'ils voient sur les panneaux publics et les pages Web officielles au Japon, huit chercheurs et interprètes se sont réunis pour essayer de résoudre le problème.

L'association pour la prise en compte de l'anglais japonais, dirigée par Chikako Tsuruta, professeur à l'Université chrétienne de Tokyo, a lancé un site Web en octobre et a commencé à diffuser des informations sur ses activités. "Nous sommes actuellement dans une situation (au Japon) où nous ne pouvons pas fournir des informations correctes aux ressortissants étrangers."

L'association comprend principalement des bénévoles diplômés de la Columbia Business School de New York, notamment des interprètes, des chercheurs et des employés d'entreprises étrangères. Des chercheurs américains résidant au Japon sont également impliqués. Les membres se demandaient depuis un certain temps ce qu'ils pouvaient faire à propos de ce que l'on appelle communément «wasei-eigo», ou anglais à la japonaise, et de l'anglais artificiel résultant des traductions automatiques. Puis en juin, ils ont décidé de créer l'association afin d'échanger des opinions sur la manière d'améliorer la situation et de faire connaître l'information.

L'anglais utilisé pour les programmes gouvernementaux est étrange et n'a pas de sens pour les locuteurs natifs", a déclaré Tsuruta. L'association est également préoccupée par les nombreux cas d'anglais erroné et contre nature créés par des traductions automatiques qui restent inchangées sur les sites officiels des autorités municipales. Bien qu'ils ne condamnent pas l'utilisation de la traduction automatique, ils demandent que le contenu soit vérifié par des locuteurs natifs ou des interprètes professionnels.

"Le niveau minimum de respect est sûrement de confirmer si les messages sont compréhensibles ou non pour les locuteurs natifs?" dit Tsuruta.

Les propositions du groupe ont abouti à des résultats concrets, le gouvernement municipal d'Urayasu, dans la préfecture de Chiba, ayant décidé de créer un comité pour améliorer son anglais. Le site Web officiel d'Urayasu utilise un logiciel de traduction automatisé fourni par une société privée, et chaque département de la ville utilise le service de la machine pour rendre ses dernières mises à jour dans un certain nombre de langues. Il peut fournir huit langues en tout, dont l'anglais, le chinois et le coréen; le gouvernement de la ville a déclaré qu'en raison de la pénurie de personnel, il n'avait pas eu la chance de faire vérifier l'anglais.

Ce qui préoccupait particulièrement Shiraki, c'était qu'il n'y avait pas de traduction claire parmi les informations relatives aux catastrophes et aux installations médicales d'urgence ouvertes la nuit et les jours fériés. «Il est possible que les gens ne puissent pas obtenir des informations qui affectent leur vie. La sécurité des résidents n'est pas garantie», a-t-elle déclaré.

Tsuruta a déclaré: "Nous voulons que ce mouvement devienne national. L'association ne souhaite pas seulement signaler un anglais étrange; elle veut être impliquée en offrant des conseils sur la façon de l'améliorer."

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