Vers un traité de paix historique entre la Russie et le Japon ?

vendredi 14 septembre 2018 / Vincent Ricci

Vous l'ignoriez peut-être mais depuis la fin de la seconde guerre mondiale, aucun traité de paix n'a été directement signé entre la Russie et le Japon. Cela ne revient pas tout à fait à dire que les deux pays sont en guerre depuis plus de 75 ans mais cette absence d'accord total montre à quel point les deux pays se regardent en chiens de faïence depuis des décennies.

A l'occasion de sa présence au Forum économique de l'Est à Vladivostokm, le président russe Vladimir Poutine a lancé l'idée de signer un traité de paix avec le Japon «sans conditions préalables» d'ici la fin de 2018. La proposition semble avoir pris le premier ministre Shinzo Abe au dépourvu, le porte-parole du gouvernement japonais ayant déclaré à la presse que ce projet n’avait pas été soulevé lors de la réunion bilatérale des dirigeants deux jours plus tôt. Tokyo a rapidement réitéré son choix: résoudre le différend territorial de longue date entre le Japon et la Russie avant de finaliser le traité de paix de l’après-guerre.

Lundi, après que les deux hommes se soient rencontrés en marge de l’événement annuel, M. Poutine a déclaré qu’il serait "naïf" de penser que le différend territorial concernant les îles sous contrôle russe au nord du Japon pourrait être résolu rapidement. Cependant, M. Poutine a tenté de s'emparer de l'initiative mercredi, peu de temps après que M. Abe a déclaré que c'était à eux deux de finalement progresser.

"Le président Poutine et moi-même partageons le point de vue selon lequel il est anormal que le Japon et la Russie n'aient pas conclu de traité de paix, bien que plus de 70 ans se soient écoulés depuis la fin de la guerre", a déclaré Abe.

Le leader japonais, qui devrait remporter un nouveau mandat de trois ans à la tête du Parti libéral démocrate au pouvoir lors du scrutin du 20 septembre, a noté qu'une résolution ne serait "pas facile" mais que "si nous ne le faisons pas maintenant, alors quand ?" Avant d'ajouter, "si nous ne le faisons pas, alors qui le fera?" Ce à quoi Poutine a répondu : "Une idée me vient à l'esprit", a déclaré Poutine lors de l'événement. "Concluons un traité de paix avant la fin de cette année, sans aucune condition préalable."

Les îles contestées, connues sous le nom de Kouriles en Russie et dans les Territoires du Nord au Japon, ont été saisies par l’Union soviétique en 1945 dans les dernières heures de la Seconde Guerre mondiale. En 1956, le Japon et l'Union soviétique ont accepté de mettre fin à «l'état de guerre» et de rétablir les relations diplomatiques. Dans cette déclaration commune, l’Union soviétique a accepté de transférer au Japon deux de ces îles, Habomai et Shikotan, après la conclusion définitive d’un traité de paix.

Poutine a laissé entendre qu'après la conclusion d'un accord de paix, de nouvelles discussions pourraient avoir lieu concernant le différend plus large. Les deux pays, a-t-il dit, pourraient alors "continuer à résoudre toutes les questions en suspens comme des amis". Poutine a ajouté: "Il me semble que cela faciliterait la solution de tous les problèmes."

En effet, les responsables du gouvernement russe ont indiqué plus tard que le traité de paix envisagé pourrait préciser que les deux parties continueraient à discuter de questions non résolues telles que la question territoriale. Une condition inacceptable pour Tokyo, qui craindrait de perdre "le peu d’effet de levier qu’il a face à la Russie après la signature d’un traité de paix", a déclaré James Brown, professeur associé à la Temple University de Tokyo.

Yoshihide Suga, secrétaire du gouvernement en chef du Japon et porte-parole du gouvernement, a déclaré lors d’une conférence de presse régulière cette semaine: «Notre position selon laquelle la question des territoires du Nord est résolue avant que tout traité de paix reste inchangé».

Ces dernières années, Abe a mené des activités économiques conjointes sur ces îles disputées dans le but de créer un élan vers une solution plus durable. Au début de 2018, Abe a soutenu que les relations entre le Japon et la Russie avaient "le plus grand potentiel de toute relation bilatérale."