Les 10 noms de famille les plus courants au Japon et leur signification

lundi 14 mai 2018 / Kenji Sugano

Au Japon, comme dans une grande partie de l'Orient et de l'Extrême-Orient, les patronymes sont beaucoup plus usités que les prénoms. Lorsque l'on se présente, on y cite son nom de famille en prem'ier, comme dans l'exemple suivant : "Bonjour je m'appelle SATŌ Yūko. Enchanté, je suis YAMAMOTO Rui".

Jusqu'à l'avènement de l'ère Meiji en 1868, peu de Japonais portaient un nom de famille. Ceux-ci étaient réservés au membre de la haute société ou ayant un talent particulier. Depuis, ce sont près de 100,000 noms différents qui ont vu le jour. Parmi eux, une petite vingtaine est extrêmement répandue, et il est quasiment impossible que dans une assemblée de 10 personnes, au moins l'une d'elles ne porte pas l'un d'entre eux.

Voici les statistiques concernant ces 10 noms et leur signification littérale.

10. SAITŌ (斎藤)
Nombre de personnes portant ce nom : 980,000
Signification : la glycine pure/divine. Ce nom serait intimement lié au clan Fujiwara, famille très puissante au Japon depuis le VIIe siècle, et dont l'emblème est la glycine (藤).

9. KOBAYASHI (小林)
Nombre de personnes portant ce nom : 1,019,000
Signification : la petite forêt

8. NAKAMURA (中村)
Nombre de personnes portant ce nom : 1,059,000
Signification : le village du centre

7. YAMAMOTO (山本)
Nombre de personnes portant ce nom : 1,077,000
Signification : originaire de la montagne

6. ITŌ (伊藤)
Nombre de personnes portant ce nom : 1,080,000
Signification : Cette glycine. Ce nom serait lui aussi intimement lié au clan Fujiwara

5. WATANABE (渡辺)
Nombre de personnes portant ce nom : 1,134,000
Signification : qui traverse la bordure

4. TANAKA (田中)
Nombre de personnes portant ce nom : 1,336,000
Signification : la rizière du centre

3. TAKAHASHI (高橋)
Nombre de personnes portant ce nom : 1,416,000
Signification : le pont haut

2. SUZUKI (鈴木)
Nombre de personnes portant ce nom : 1,707,000
Signification : la petite clochette de l'arbre

1. SATŌ (佐藤)
Nombre de personnes portant ce nom : 1,928,000
Signification : assitant de la glycine. Moins littéral, on peut imaginer que le nom servait à identifier les servants du clan Fujiwara

Dans la suite du classement, on retrouve des grands classiques du Japon comme Yamada, Kato, Maeda, Yamaguchi, Matsumoto, ou encore Yoshida et Sasaki.