De jeunes entrepreneurs français d'Osaka relancent le tobi style avec ses pantalons d'ouvriers japonais

mercredi 20 avril 2016 / Mehdi Elhani

Non, les Japonais ne s'habillent pas tous en costume noir et les Japonaises en tenue de poupée. Bien que la mode évolue de manière perpétuelle ici, certaines tenues traditionnelles ont toujours le vent en poupe. Des tenues parmi lesquelles le kimono reste évidemment le plus célèbre représentant.
Depuis plusieurs siècles, il existe aussi un type de pantalon beaucoup moins connu du public étranger mais tout aussi japonais, le tobi ou nikka pokka.

Une jeune entreprise "française" basée à Osaka, Nikka Zubon, a comme objectif de faire connaître ces produits originaux au public européen. Des produits confectionnés par des artisans japonais qui souffrent depuis longtemps déjà de la concurrence du jean occidental et des pantalons chino d'Uniqlo ou Gap très à la mode chez les jeunes japonais.

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En ce qui concerne les pantalons Tobi (鳶) ou nikka pokka (ニッカポッカ), ils étaient portés à l’origine par les guerriers japonais. Ces pantalons possédaient comme caractéristique d’offrir à la fois un tissu robuste et résistant mais également très ample permettant une meilleure mobilité aux soldats lors des batailles. Ces spécificités étaient très utiles durant les longues marches et résistaient bien en milieu montagneux ou dans les forêts denses du Japon. Après-guerre, ces pantalons furent beaucoup utilisés par les ouvriers. Ceux-ci s’en servaient principalement pour détecter d’éventuelles bourrasques de vent pouvant être dangereuses en haut d’un immeuble en construction mais également pour ne pas être trop crispé au niveau des jambes en restant dans la même position pendant plusieurs heures.

A l’image du jeans de nos jours, ces pantalons sont portés pour leurs côtés décontractés et tendances. Aujourd’hui on peut en voir sur certains personnages de manga et de jeux vidéo comme GTO, One punch man, etc.

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Commençons par le pantalon dit Tobi. Tout d’abord, présentons un peu ce pantalon. La chose qui saute aux yeux quand on l’observe, c’est bien sa largeur. Le côté bouffie des jambes associé à la partie très resserré du bas lui donne une forme très spéciale. Il est cintré au niveau de taille mais également du tibia pour que sa forme ne gêne pas les mouvements de son porteur. Loin d’être anodine, cette forme répond à l’origine à des besoins militaires. En effet après le Sengoku-jidai (âge du pays en guerre du XVème au XVI ème) le conflit poussa les artisans à se surpasser pour offrir des outils et vêtements toujours plus efficaces, légers et résistants. Le pantalon Tobi prend ses racines dans les vêtements portés par la classe des guerriers, comprenant traditionnellement les samouraïs et ninjas. La forme du Tobi, basé sur celui des « Hakama » était un avantage précieux pour les soldats car ils leur permettaient de pouvoir se déplacer facilement tout en l’ayant solidement fixé à leurs tibias. C’est cette même raison qui en faisait un pantalon particulièrement efficace durant les hivers rudes. Le tibia étant assez fragile, les artisans rajoutèrent des renforcements pour les aider à mieux lutter contre le froid mais aussi à les protégés d’avantages durant les assauts. Plus tard, pendant la reconstruction du Japon après la deuxième guerre mondiale, les ouvriers japonais utilisèrent le Tobi. Porté pour sa robustesse et légèreté il était aussi d’une grande aide aux ouvriers pour les avertir sur l’état du vent. Tout en haut des immeubles, les rafales de vent et les bourrasques sont un des principaux dangers pour ces ouvriers. Les professionnels  du bâtiment, en se spécialisant ont besoin d’équipement plus pratique mais aussi, des vêtements de bonne qualité pour être dans des conditions optimales de travail. Qui plus est, plus les ouvriers se qualifiaient dans ce domaine, plus ils souhaitaient avoir un habillement digne de leur prestance. Ainsi même si on était nouveau ou qu’on voyait le reste de son équipe,  le chef pouvait aussi être discerné avec son pantalon.

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Fort d’un héritage de plus de 400 ans, les fabricants cherchent à rendre le Tobi toujours plus précis et complet dans ses caractéristiques. Au Japon beaucoup de techniques et produits de l’époque post-Edo existent toujours. Cela peut s’expliquer en partie par le fait que les Japonais n’ont jamais eu de changement radical de régime au fil de l’histoire comme avec une révolution par exemple. Ainsi, devant s’adapter aux nouvelles problématiques de leurs époques, ces produits n’ont pas été culturellement rejetés car jugés trop vieux ou obsolètes. Au contraire les quelques fabricants créant les Tobi avec la même technique que d’antan, sont très fiers de pouvoir hériter du savoir-faire de leurs pères pour ensuite le transmettre aux générations futures.

Aujourd’hui le Tobi, bien que toujours porté par les ouvriers du bâtiment, le site Nikka-Zubon le propose dans un style à porter chez soi ou en week-end. On peut aussi noter qu’il y a beaucoup de modèles différents parmi le style Tobi et que chaque modèle à ces spécificités qui lui sont propres.

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Contrairement au style « Tobi » la gamme « Nikka Pokka » est taillée avec une technique moins poussée, en effet le pantalon est composé avec moins de renforcement  (par exemple : Dans les Tobi, de la matière en plus est rajoutée au niveau du tibia pour protéger l’os le plus sensible au froid) c’est en quoi c’est un équipement qui est utilisé pour des situations moins rudes.

Le Nikka Pokka est porté principalement pour les taches pouvant être salissantes. La peinture, les randonnées, la photographie, ou toute autre activité en extérieur nécessite des vêtements appropriés qu’on peut plus facilement changer. Le nom de Nikka Pokka, vient du terme « knickerbockers » qui représentait les pantalons utilisés dans la pratique du golf, en occident dans le début du XXe siècle. Celui-ci a été imaginé et adapté par les Japonais dans un style avec une forme beaucoup plus droite et relâchée au niveau des jambes. Ressemblant plus à un pantacourt à première vue, il est toutefois plus large mais aussi, la fermeture éclair servant à maintenir le pantalon au tibia a été délaissée pour des sangles adaptables. Peu cher, pour les modèles dits simples, Nikka-Zubon revisite le Nikka Pokka en essayant de lui donner un style plus élégant et raffiné. Avec des traits ou encore assorti à sa tenue de travail, style tailleur, aujourd’hui les opportunités ne manque plus pour en porter.

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