• Le mystère du cerisier de l'espace

    vendredi 11 avril 2014 / Motoko

    La floraison d’un cerisier japonais venu de l’espace laisse les moines bouddhistes et les scientifiques qui le maternent stupéfaits. L’arbre âgé de quatre ans a fleuri au début avril, six ans plus tôt que la moyenne.

    "Nous n'en revenons pas. Il a grandi si vite !", a déclaré Masahiro Kajita, le prêtre principal du temple Ganjoji de la préfecture de Gifu (centre du Japon).

    L’histoire du cerisier

    D’après la légende, le noyau à l’origine de cet arbre vient d’un cerisier qui aurait 1.250 ans. Il a été sélectionné il y a quelques années avec d'autres graines provenant non seulement du même arbre "millénaire", mais aussi de cerisiers d'autres régions du Japon.

    Ces noyaux ont été envoyés jusqu'à la Station spatiale internationale (ISS) en novembre 2008 puis furent ramenés sur Terre huit mois plus tard, après 4.100 petits tours de la Terre. Une partie d’entre eux a été disséquée en laboratoire, mais la plupart ont été renvoyés sur leurs lieux de naissance et certains plantés non loin de leur ancêtre.

    En quatre ans, le "cerisier de l'espace" du temple Ganjoji a atteint quatre mètres de haut et vient de donner neuf fleurs, de cinq pétales chacune, contre une trentaine pour les fleurs du vénérable cerisier parent.

    Au départ, il s'agissait d'un projet éducatif permettant à des enfants de rassembler des noyaux et d'apprendre à les planter. Les arbres ne devaient fleurir qu'après une dizaine d'années, lorsque les enfants seraient presque adultes.

    Space Sakura Gifu

    Un mystère scientifique

    Une chercheuse associée au projet, Kaori Tomita-Yokotani de l'Université de Tsukuba, avoue son étonnement face à cette maturation supersonique. "Il pourrait s'agir d'une conséquence de l'exposition du noyau aux rayons cosmiques", avance-t-elle comme hypothèse. Mais la pollinisation du vieux cerisier d'origine par d'autres espèces cousines à la floraison plus précoce pourrait toutefois constituer une autre explication du phénomène.

    "D'un point de vue scientifique, à l'heure actuelle nous ne savons pas" pourquoi ce jeune cerisier est si avancé pour son âge, a-t-elle reconnu.

    Source : AFP

    Partagez

    Les commentaires sont fermés.

    Vous devez vous identifier ou vous inscrire pour ajouter un commentaire.