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Izakaya, l'incontournable restaurant entre amis

Véritables incontournables des soirées entre amis au Japon, les restaurants izakaya sont plus de 20,000 au Japon ! Littéralement "lieux où l'on vend de l'alcool" (居酒屋), ces établissements sont en réalité des restaurants à la carte très variée. Dans les grandes chaînes, comme celle où l'on vous emmène aujourd'hui (Za Watami), le menu propose pratiquement tout ce qui se mange au Japon. Servi dans des portions moyennes voire petites, l'idée de l'izakaya est de commander le maximum de plats, de tout mettre au centre de la table, et de partager avec ses amis, le tout accompagné d'une (ou plusieurs) bonne bière. Les prix sont très bon marché et l'ambiance exceptionnelle.

Izakaya Watami Izakaya Watami

Comme souvent au Japon, et à Tokyo en particulier, il faut lever la tête pour trouver le restaurant que l'on cherche. Pour ce qui est du Za Watami de Shibuya, il est situé aux 6ème et 7ème étages de l'immeuble de la boutique SoftBank. Il faut donc monter dans un ascenseur, qui n'est pas de la dernière fraîcheur, avant d'arriver et d'enlever ses chaussures. Oui, dans certains izakaya où le sol est en parquet, on y mange pieds nus !

Izakaya Watami

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Une fois que l'on a mis ses chaussures dans les consignes, on peut s'installer dans un petit box ou au comptoir.
Izakaya WatamiIzakaya Watami

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Une fois que l'on a fait sa première sélection, on appuie sur un bouton qui appelle le serveur. Dans un izakaya, il n'est pas rare de l'appeler toutes les 5 minutes !

Izakaya Watami Izakaya Watami
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Izakaya Watami

Mais assez parlé, mangeons à présent. Bon appétit !

Izakaya Watami

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Dernière chose surprenante pour les étrangers mais finalement logique, à l'intérieur des toilettes sont disposées des claquettes. N'oubliez pas que nous sommes tous et toutes en chaussettes dans le meilleur des cas, pieds nus dans le pire, donc ces "chaussons" sont les bienvenus lorsqu'on se rend au petit coin.

Izakaya Watami Izakaya Watami

Si les izakaya restent des restaurants parfaits pour des soirées entre amis, de nombreux couples s'y rendent pour passer un bon moment dans une ambiance décontractée et festive. On y croise (mal)heureusement peu de touristes, sûrement rebutés par l'absence fréquente de cartes en anglais, et aussi parce que, comme mentionné en introduction, les établissements sont difficiles à identifier et trouver. Mais maintenant que vous savez, vous n'avez plus aucune excuse pour ne pas tenter l'expérience lors de votre prochain séjour au Japon !

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