Pachinko, à en perdre la boule

mardi 7 décembre 2010 / Vincent Ricci

Attention, curiosité japonaise. Quiconque s'est déjà rendu en Asie, et à plus fortes raisons au Japon, est certainement passé à proximité d'une salle de pachinko. Impossibles à louper, leurs enseignes lumineuses géantes éclairent les rues à la nuit tombée et le bruit qui s'en échappe anime tout le quartier.

Mais qu'est-ce que le pachinko ? C'est une espèce de flipper vertical où vous n'avez quasiment aucune prise. Le pachinko est avant tout un jeu de chance où l'on peut gagner beaucoup d'argent. Mais comme pour tous les jeux, il y a beaucoup plus de perdants que de gagnants. A vrai dire, les vrais gagnants sont les propriétaires de ces salles de jeux. Il y en aurait environ 15,000 au Japon, pour 2 millions de machines et près de 15 millions de joueurs. L'apogée du pachinko était au milieu des années 90 où l'on comptait jusqu'à 45 millions de joueurs réguliers. Comme les auvergnats ont les cafés à Paris, ce sont les zainichi, comprenez les coréens du Japon, qui possèdent 90% des salles de pachinko du pays, le tout en étroite collaboration avec la mafia locale, cela va de soi. Il faut dire que l'industrie est extrêmement lucrative. Attention, les chiffres que je m'apprête à vous communiquer peuvent vous provoquer un haut-le-cœur. En 2009, le chiffre d'affaires des salles de pachinko a atteint la somme vertigineuse de 23 milliards de milliards de yens ! Quoi ? Comment ? Combien ? Rapportée à notre "fringuant" Euro, cela donne 173 milliards, soit le PIB du Portugal, la 46ème puissance mondiale ! Le groupe Maruhan, l'un des principaux du secteur a affiché un bénéfice net pour l'année de 150 millions d'euros...

 

 



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Bon, pour les joueurs, il n'est pas question de gagner de telles sommes. Mais avant de gagner, je vais tenter de vous expliquer comment l'on joue à cette furie. Pour commencer, il faut acheter des billes. En moyenne, une bille coûte 4 yens, mais il vous faudra en acheter beaucoup plus pour pouvoir jouer. Ainsi, on achète traditionnellement pour 1,000 yens de billes; ce qui fait...? Oui 250. Bravo ! Certaines salles "hard discount" propose une parité yen/bille qui vous permet donc de jouer avec 1,000 billes. Une fois assis face à votre machine, vous lancer les billes à l'aide d'une manette et vous attendez qu'il y en ait une qui tombe dans un trou spécial, ce qui aura pour conséquence de lancer une sorte de loterie où il vous faudra aligner trois symboles identiques, un peu à l'image d'une machine à sous classique. Il existe évidemment de nombreuses versions différentes. En fonction de votre machine, les "jackpots" atteignent les 1250 ou 4,000 billes soit une valeur comprise entre 5,000 et 16,000 yens (45 et 145 euros). En théorie, les jeux d'argents de type casino sont interdits au Japon. La parade du pachinko est simple. Vos billes ne sont pas échangées contre de l'argent mais contre des lots allant de la peluche de base à l'équipement hi-fi. Bon et l'argent dans tout ça ? Et bien, à proximité immédiate des salles de jeux, vous trouverez des magasins de trocs spécialisés dans l'échange de lots pachinko. A noter que ces établissements sont souvent tenus par des yakuza. Pour autant, vous ne risquez pas de vous faire couper une phalange en y allant, soyez tranquilles.

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Le hic avec les pachinko, ce sont les drames sociaux qu'ils engendrent. En effet, nombreuses sont les familles qui se sont endettées parce que monsieur allait claquer toute sa paye en jouant aux billes toute la soirée. De nos jours, et surtout en journée, les salles sont presque plus souvent occupées par des femmes qui n'ont rien d'autre à faire que claquer toute la paye de leur mari (décidément) chez Chanel ou Hermès. Les pauvres... En même temps, les salles de pachinko ont compris le système. Certaines proposent un service de garderie pour les enfants, ou des réfrigérateurs pour garder les courses de madame au frais en attendant !

Il faut dire que les salles de pachinko, et le jeu lui-même, sont véritablement enivrantes et hypnotisantes. Une musique assourdissante, il n'y a pas d'autres mots, vous empêche de vous endormir et vous inciterait presque à jouer, mais le pire, c'est sans conteste, l'odeur insupportable de tabac comme aux plus belles heures de nos cafés du Commerce. C'est bien simple, si vous sentez le tabac dans la rue, c'est que vous êtes à proximité d'un pachinko !

Bref, le pachinko, c'est le jeu numéro 1 du pays. Il faut l'essayer une fois pour comprendre l'engouement qu'il peut représenter. Plus qu'un phénomène de société, il fait partie intégrante du décor des villes japonaises au même titre que les temples ou les restaurants de ramen.

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  1. Je confirme pour la musique, c'est bruyant
    Le fait de passer à côté au moment où la porte s'ouvre, on en prend plein les oreilles :030 (je pensais que c'était pour atténuer le bruit des billes)
    Merci, je n'avais jamais compris le fonctionnement, si ça ressemble aux machines a sous, c'est pas pour moi :019

  2. Perso j'y suis allez une fois et je me suis juré de jamais y retourner :D Comprend toujours pas pourquoi ca marche autant...

    Très intéressant vincent, merci. Je ne savais vraiment pas que ce sont les coréens qui possédent presque tout ces pachinko. Je trouve ca un peu ironique, je me demande si la plupart des japonais sont au courant. Ou trouves-tu toutes ces informations et tout ces chiffres ?

  3. Alex, bienvenue au club des gens qui ne comprennent pas pourquoi les pachinko marchent autant. Un club dont je fais moi-même partie ! :060 Le bruit et le tabac sont déjà prohibitifs pour moi, mais c'est l'engouement pour le jeu que je ne m'explique pas. J'y ai joué une fois et je me suis fait ch... :025 Je comprends surtout pas comment il peut y avoir autant de salles partout ! :gogo
    Sinon, pour les informations, elles sont assez connues des japonais, je les ai trouvées dans des guides mais aussi en discutant avec des amis japonais. :smi

  4. Ces machines à laver (l'argent?) donnent une apparence "laverie" à ces univers de jeux. Heureusement les décors de certains dossiers de chaises apportent une petite touche kitch ravissante. Cela doit être assez abrutissant tout ça. ;0020 :lovve :lost

  5. @Bluemyr : Confirmé ! C'est très abrutissant, et c'est sûrement pour ça que les gens y vont ! :036

  6. Dozo, je vous signale que dès que je clic sur votre article Pachinko (et cela fait 2 fois), une page web de jeu en ligne sur le net apparait. Vous avez été référencé? (shop.offerbox.com Casino 21Grand casino) :016

  7. Alors two things comme dirait Craig Ferguson...
    one - qui est dozo ? il me semble que vous pouvez l'appeler Vincent... :winkk
    two - peut-être que votre navigateur a attrapé quelque chose de malencontreux ailleurs parce que sauf erreur de ma part, nous n'avons aucun lien avec le site dont vous parlez... :att

    Je vais tout de même vérifier... est-ce que quelqu'un d'autre a ce problème ?

  8. Et de 3! J'ai peut-être attiré un virus. Par ailleurs, Sokéa, en disant Dozo, nom qu'il me plait de dire ou écrire et qui m'évoque un interlocuteur situé au Japon, je m'adresse aussi au système, et non seulement à Vincent. Et par exemple, là, c'est vous qui avez répondu... Alors? :winkk

  9. J'aimerais dire bien vu l'aveugle mais bon... :pir
    En tout cas, n'hésitez pas à abreuver le blog de vos commentaires sympathiques et de nous laisser vos impressions de navigation si cela s'avère nécessaire...

  10. Faut ajouter que ce jeu est tellement populaire, qu'il y'a même des jeux qui sont sortit sur PSP :gogo :loll

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